Collector’s Corner 2016: Talisker 25 anni

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BANDIERA ITVersione italiana

 

Distilleria: TALISKER (Fondata nel 1830 sull’isola di Skye. Capacità produttiva: 2.700.000 litri/anno)
Anni di invecchiamento: 25 (botti “Refill”ex-bourbon di quercia americana)
Gradazione alcolica: 57,2% (Natural Cask Strength, Unchillfiltered)
Anno di imbottigliamento: 2005
Numero di bottiglie prodotte: 15.600
Ratings: Serge Valentin 90, Malt Maniacs 88, Whisky Base 91

Dicono di lui:

The king o’ drinks, as I conceive it, 

Talisker, Isla, or Glenlivet!

The Scotsman’s Return From Abroad, Robert Louise Stevenson

Storia Nel 1823 su Skye (la “misty isle”) c’erano ben sette distillerie autorizzate di cui nessuna è però sopravvissuta. Poi, per quasi due secoli, solo una: Talisker. Solo da poco (2014) se n’è aggiunta una seconda, Torabhaig, di cui ancora si aspetta il primo whisky.
La distilleria, nonostante le strenue proteste del locale ministro della chiesa, fu costruita a Carbost (nel cuore del territorio gaelico) nel 1830 da Hugh e Kenneth MacAskill.
Nel 1898 formò con Dailuaine (Speyside) una società e fu ampliata nel 1900. Durante il primo periodo il whisky fu prodotto utilizzando un metodo a tripla distillazione ma, dopo il cambio di proprietà (la società fu acquisita dalla Distillers Company, l’odierna Diageo) avvenuto nel 1925, si passò alla più convenzionale doppia distillazione (1928) lasciando però il resto invariato, compreso l’uso del carbone per alimentare gli alambicchi. La distilleria, anche per questo, nel 1960 andò quasi distrutta da un incendio (qualcuno dimenticò aperta una valvola dello spirit still causando la fuoriuscita del distillato bollente), tuttavia nel 1962 fu ricostruita e cinque repliche esatte dei distillatori originali (dotati però di serpentine a vapore interne, e dunque con l’abbandono del più pericoloso riscaldamento diretto a fiamma/carbone) furono costruite in modo da preservare le caratteristiche originali di Talisker. Nel 1972 smise di effettuare il maltaggio dell’orzo e il malting floor fu demolito. Nel 1998 la distilleria ha subito ulteriori ammodernamenti e oggi vanta: un grande mash tun di acciaio inossidabile con lucente cupola in rame dalla capacità di 8 tonnellate, 8 washback di pino dell’Oregon, 5 alambicchi (3 spirit still o low wine still + 2 wash still), un elegante spirit safe e 5 serpentine worm tub di rame al posto dei moderni condensatori, allo scopo di dare al whisky un profilo aromatico “più ricco”. Il processo di fermentazione del malto dura solitamente 65-75 ore. Dal 2014 la distilleria utilizza l’acqua di mare per il sistema di raffreddamento (un sistema analogo è stato adottato poi anche da Caol Ila), in tal modo l’acqua di sorgente (solitamente più scarsa nelle isole) viene utilizzata esclusivamente per la produzione del distillato. Sempre nel 2014 è divenuta la decima distilleria scozzese come numero di bottiglie vendute (2,3 milioni) superando Bowmore e Cardhu. Fin dalla fine del XIX° secolo Talisker è stato proposto come single malt e, oltre ad essere stato uno degli whisky preferiti di Robert Louis Stevenson (che lo definì “il re delle bevande alcoliche”), fu anche regolarmente acquistato dall’esercito indiano.

Carattere Talisker è conosciuto per essere un whisky di media torbatura, dal corpo pieno e dal gusto salmastro/piccante. L’orzo maltato (fornito dalla Glen Ord) è torbato ad un livello di fenolo di circa 18-20 parti per milione (ppm), che equivalgono a 5-7 ppm nel distillato nuovo (new make spirit). Inoltre l’acqua utilizzata per la produzione, che sgorga dalle sorgenti Cnoc nan Speireag (la “collina del falco”), è molto ricca di minerali e scorre su erica e torba, il che aggiunge ulteriore carattere al whisky. Alcuni whisky blended come Johnnie Walker e Drambuie usano Talisker come una componente delle loro miscele; la sua presenza è più rilevante nel Johnnie Walker Green Label 15 anni di puro malto.

 

 

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English Version

 

Distillery: TALISKER (Established in 1830, Skye island. Capacity: 2.700.000 liters per year)
Age: 25 (ex-bourbon American oak “Refill”)
Strenght: 57,2% (Natural Cask Strength, Unchillfiltered)
Bottling: 2005
Number of bottles: 15.600
Ratings: Serge Valentin 90, Malt Maniacs 88, Whisky Base 91

About him:

The king o’ drinks, as I conceive it, 

Talisker, Isla, or Glenlivet!

The Scotsman’s Return From Abroad, Robert Louise Stevenson

History Back in 1823, island of Skye (that is, the “misty isle”) was crowded by seven authorized and legal distilleries. Unfortunately, back to our days, there is only one left: Talisker distillery. Indeed, along with fascinating sentence “made by the sea”, “the only distillery on the isle of Skye” is written in most of distillery’s bottlings. Anyway, this is not going to last for long time: Torabhaig distillery was established in 2014, and therefore soon a new whisky from Skye will be available on the market.

Despite tireless objections by church’s local minister, Hugh and Kenneth Macaskill established the distillery in 1830, in Carbost, crucial Gaelic territory. In 1898, they started a company (controlling Dailuaine distillery as well); in 1900, distillery was expanded. By that time, triple distillation process method was implemented by Talisker. In 1925 the distillery was acquired by Distillers Company Ltd (today’s Diageo), imposing a change toward the more usual method of double distillation process, happened in 1928. Besides that, everything was left unchanged, like the use of coke for still fueling. This, along with someone’s incompetence, is one of the reasons that made the distillery almost destroyed by a fire in 1960: one of the spirit still’s valves was accidentally left opened, causing boiling spirit leaking. Two years later, distillery was rebuilt, and particular attention was pointed in trying to replicate still’s original shape, in order to preserve Talisker’s original character. The only difference was in heating technique adopted: new stills made use of inner vapor wavy lines, much safer than direct flame heating used previously. In 1972, distillery stopped home-made malting process, causing demolition of malting floor. After further modernizations in 1998, Talisker is furnished with: big (8 ton capacity) stainless steel mash tun, 8 washback made of Oregon pine wood, 5 sills (3 spirit stills, or low wine stills and 2 wash stills), an elegant spirit safe and 5 copper wavy lines worm tube replacing contemporary condensers, in order to enrich aromatic whisky features. Fermentation process lasts from 65 to 75 hours. Talisker has been making use of sea water since 2014 for coiling process, in order to preserve scarce spring water for distillate making. The same process has been adopted by Caol Ila distillery.  On the same year, it became the 10th most selling Scottish distillery, overtaking Bowmore and Chardu. It has historically been proposed as single malt and it was among Robert Louis Stevenson (Doctor Jeckill and Mister Hyde’s author) favorite whiskies.

Character Talisker is a well-known, medium-peated whisky, with a full body and salty/spicy taste. Malted barley, coming from Glen-Ord, has a 18-20 part-per-million (ppm) peat concentration, equivalent to 5-7 ppm in the so called new make spirit. Moreover, spring water used for distillation process, gushing from Cnoc nan Speireag (“hawk’s hill”), is rich with minerals and flows on soils with peat and heather. All these features contribute in giving strong character to the whisky. Some blended whiskies (Jhonnie Walker, Drambuei) make use of Talisker as part of their blending; Jhonnie Walker Green Label 15 years is in great part made with it.

 


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